Archivo de la categoría: Innovacion

Es útil una estrategia de medios sociales en las escuelas

Desde la aparición de Facebook, el termino red social comenzó a tomar relevancia en muchos países del mundo; la posibilidad de interconectar las opiniones de diferentes personas unidas por una causa común, nos permitió ver una nueva forma de comunicarnos mas simple, rentable, dinámica y por consiguiente interesante.
Casi todos los individuos que se conectan regularmente a Internet tienen uno o varios perfiles en una red social, ahora prácticamente no existe una corporación o marca sin presencia en las redes sociales. Pero cuando se habla de escuelas (instituciones pre-escolares, primarias o secundarias), el aprovechamiento de la red social como recurso de comunicación bilateral no esta siendo utilizado con eficacia, al menos en promedio.
Es posible que existan ciertos temores para su uso, en referencia a que los alumnos son, en contadas excepciones, un poco imprudentes cuando tienen acceso a este tipo de redes informáticas; a la percepción de que las redes son sólo para comunicarse entre personas-personas y personas-marcas; o simplemente por que no existe el recurso humano dentro de la institución que pueda dedicarse a la ardua tarea de generar los contenidos para una red social.
Para preguntarnos si es útil tener una estrategia de medios sociales dentro de la escuela, primero debemos tener al menos un medio social definido y por supuesto una comunidad con la cual interactuar. Al identificar la comunidad que necesitamos integrar, es importante apartar las iniciativas de los estudiantes en la creación de grupos dentro de la red, la red social que se propone para una escuela está integrada principalmente por los padres y representantes, los docentes y los directivos de la institución. Su configuración tiene como finalidad el mejoramiento del proceso educativo de los alumnos al involucrar al representante. La idea no es excluir al alumno de la red, es necesario que se incluya pero debemos tener siempre en consideración que la red es de carácter institucional y para tener al representante en la escuela sin que esté físicamente en ella.
Como red social podemos escoger una bien sencilla como Twitter, una más elaborada como Facebook o la más recomendable para una institución educativa como es el blog, aunque para obtener mejores resultados se logra más eficiencia combinando las tres.
Pero si realmente se quiere entender por que es tan importante contar con una estrategia de medios sociales y no simplemente tener presencia en ellos, es muy estimulante visualizar el retorno de la inversión de los recursos implementados en la tarea de crear y mantener una red social. Si se cumple con todos los lineamientos mínimos de creación de contenidos y se escoge la temática más adecuada para la comunidad, se puede lograr aumentar en un gran porcentaje la cantidad de representantes comprometidos con la institución, conseguir que dejen de ser espectadores del proceso educativo a ser parte de el, y es aquí donde se puede cuantificar el valor, bien sea, en las finanzas a corto plazo al reducir las cuentas por cobrar de la institución y en largo plazo por que se logra la identificación de familias enteras, que se transforman en portadores de soluciones a la escuela durante toda su vida activa.
En las entradas siguientes abordaré el tema de la planificación de la estrategia de medios sociales para la escuela y las mejores tácticas para sacar el máximo provecho del recurso.

Etiquetado , , , , , , ,

Usa la mensajería para acercar al representante, no para alejarlo

En mi experiencia dentro la gestión escolar, específicamente en el aspecto de la mensajería me he encontrado con ciertos usos que tienden a revertir en algunos casos su efectividad. Es cierto que como mecanismo de cobro los mensajes son una solución eficiente y rentable, pero cuando el canal de mensajería es utilizado únicamente para este fin su efectividad con el paso del tiempo puede ir en declive, incluso puede suceder que los representantes con comportamiento de pago no deseados, decidan no actualizar sus números de celular para no seguir recibiendo este tipo de mensajes o peor aún, cambiarlos.
Además de los recordatorios de mensualidades vencidas, existen otros usos muy interesantes para la mensajería escolar, por supuesto que es un canal determinante para sustituir las circulares en papel y ya muchas instituciones le usan para ese medio, aunque también hay otros usos que por su complejidad para hacerlos en papel, no están dentro de la cultura organizacional de las escuelas.
Ahora con el uso de los medios de difusión digital la institución dispone de un medio viable para dar a conocer los avances de la misión diaria de educar bajo los principios y valores por las cuales se rigen, es decir, la idea es crear un boletín informativo en digital que pueda ser distribuido mediante la mensajería, con esta idea me extenderé en un próximo artículo.
Otro uso importante es la generación de contenidos personalizados para el representante, que van desde información académica del alumno, como por ejemplo el corte de notas, hasta la planificación semanal de los niños de preescolar, aunque para esto es obligatorio disponer del mensaje de texto extendido.
Es importante hacer una mezcla de todos los tipos de mensajes que podemos hacer llegar al representante, esa mezcla hará más eficaz la tarea del mensaje de cobro y se cumplirá la meta de aumentar la fidelidad de los padres con el plantel. Por cada mensaje general de cobro debemos enviar al menos 4 mensajes informativos con referencia a las actividades del plantel o mejor aún, sobre la actuación en general del alumno, que es en realidad lo que genera más interés en el representante.

Etiquetado , , , , , ,

El SMS extendido, el mensaje de texto en su maxima expresión

Existe una forma creativa e innovadora de enviar información a los padres y representantes que en algunos casos están un poco desconectados de la Internet. La llamo el mensaje de texto extendido, es muy interesante por que hace llegar la información a todos los celulares por medio del mensaje de texto y para quienes tengan Internet en el dispositivo, existe la posibilidad de ampliarla, gracias a que al mensaje se le adiciona una dirección web con todo el contenido sin las restricciones de espacio a la cual el SMS nos somete.
En el mundo corporativo el correo electrónico es una herramienta fundamental de comunicación y todos deben interconectarse por medio de su plataforma de servicios, por tanto es una costumbre que cada persona este constantemente pendiente de revisar sus actualizaciones.
En la comunidad escolar es diferente, debido a la mezcla de profesiones y ocupaciones de los representantes, no todos están conectados con frecuencia a su correo electrónico, la periodicidad con la que revisan su bandeja de entrada, difiere mucho con el promedio de quienes trabajan para una corporación.
Con el mensaje de texto extendido se puede llegar a todos los representantes por igual, siempre se entrega la información y si revisan la dirección web que trae anexa podrán obtener todos los detalles que los directivos de la escuela necesitan que conozcan.
Aunque el correo electrónico llega, a veces su lectura no es oportuna para todos los miembros de la comunidad, con el mensaje de texto extendido nos aseguramos que todos tengan la información a tiempo y quienes no tengan Internet en su celular pueden teclear la dirección web en su computadora para poder leer todos los detalles disponibles.
En un futuro muy cercano todos los países de latinoamerica tendrán a todos sus ciudadanos conectados a Internet en sus celulares y con el correo electrónico sustituyendo el mensaje de texto, pero mientras ese futuro llega en nuestro presente existe el SMS Extendido para solventar esa situación.
Debemos tomar en cuenta que las direcciones web no pueden colocarse en el mensaje tal cual están registradas en los sitios de origen, existen reductores de direcciones web que las simplifican a tan solo 10 caracteres sin importar su longitud, por ejemplo mcl.gs de micolegio.
Con el anexo web del SMS Extendido se pueden adjuntar imágenes como fotografías de actividades, esquemas, gráficos, dibujos, etc; también se pueden adicionar tablas de todo tipo y desplegar información como solo el espacio disponible en Internet puede permitirnos.

Etiquetado , , , , , , ,

Lo que todo directivo escolar debería saber acerca de la “nube”

Desde hace algún tiempo apareció en la jerga informática un termino poco explícito y de alguna manera oscuro conocido como la “nube”.  Para quienes no tienen habilidades en computación y no están al tanto de las tendencias en esa área, esa “nube” puede representar cualquier cosa, como de hecho ocurre cuando miramos nubes reales y tratamos de encontrarle la forma que más se acerque a nuestra percepción.

Por esta razón es posible que muchos directivos dejemos en manos de los encargados de tecnología de nuestras escuelas, la tarea de lidiar y hacer uso de las herramientas que esa “nube” nos pueda ofrecer en caso de que sean aplicables. Según A. McAfee científico del MIT, “Delegar el movimiento hacia la nube a la gente tradicional de tecnología de la información es como encargar la electrificacion de la fábrica al equipo que maneja las calderas y las turbinas de vapor”.

En referencia al comentario anterior es importante para el rol directivo conocer al menos de que trata realmente esta “nube” y que beneficios puede traer para la institución. Quiero recordarles, para hacer más importante el punto, que la “nube” puede generar un cambio tan drástico en la productividad como lo generó la electrificación de las fabricas a principios de siglo.

Entonces; ¿que es la “nube”? o como se le dice también computación de nube.  Es la compartición de recursos técnicos que permiten la colaboración del capital humano. Alguien pone a disposición de muchas personas algún recurso o recursos para que saquen un provecho común, conectadas todas por medio de internet y haciendo mucho énfasis en la colaboración entre usuarios.

Esta “nube” se hace realidad de tres maneras, la más básica es donde se comparten equipos de alta capacidad, como un disco duro gigante para todo el mundo.

La segunda manera es compartir una plataforma para que usuarios avanzados de toda la red colaboren para crear herramientas.

La tercera y más importante para nuestro medio educativo es la “nube” para compartir aplicaciones, en nuestro caso pueden ser herramientas informáticas que nos permitan realizar las tareas más comunes dentro de la institución estando tanto dentro como fuera de la misma.

Beneficios de la “nube”

 ●      Haciendo mas productivas a las personas

Como un ejemplo de muchos posibles, con una aplicación de “nube” todos los educadores de una institución tendrían a su disposición en sus hogares herramientas para registrar la evaluación de sus alumnos, inmediatamente los coordinadores estarían en capacidad de auditarlas y los padres a su debido momento serian informados de la situación académica de sus hijos, todo por medio de internet. El colegio no correría con los costos operativos de toda esa tecnología solo paga por usarla ahorrándose una cantidad considerable de dinero dado que otra organización perteneciente a la “nube” se encargaría de administrarla.

El docente no estaría atado a un papel, ni el proceso de evaluación a un departamento de transcripción de datos, el coordinador no necesitaría imprimir una considerable cantidad de páginas para resumir los resultados y los representantes estarían informados durante todo el proceso y no al final. Todos los individuos involucrados en estas actividades sin duda alguna estarían incrementando su productividad trabajando menos.

●      Facilitando la colaboración

Existen aplicaciones creadas para fomentar la colaboración entre pequeños y grandes grupos de usuarios, estas abundan en el mundo de la computación de nube, con ellas una institución educativa podría emprender proyectos para el desarrollo de periódicos escolares digitales reuniendo alumnos, profesores y sociedad de padres en una actividad en común. Profesores de castellano y computación estarían en capacidad de reunir sus esfuerzos a través de tareas a los alumnos para fomentar el periodismo escolar y la difusión de la cultura, sin necesidad de invertir dinero para la impresión ni tiempo para hacer reuniones extra cátedra. Este es el resultado de compartir recursos tecnológicos y colaborar en un objetivo especifico, la “nube” lo potencia y lo permite.

 ●      Encontrando relaciones en los datos

Con una aplicación de “nube” destinada para realizar inscripciones podemos recolectar una gran cantidad de datos por medio de los representantes, estos datos pueden ser analizados por otras aplicaciones para identificar cualquier información necesaria para los directivos desde la cantidad de ingenieros civiles para supervisar una obra dentro de la escuela hasta la visualización en un mapa de los hogares de cada alumno inscrito en la institución.

●      Desarrollo de aplicaciones útiles a todos

Antes de la computación de nube las aplicaciones necesitaban ser instaladas de computadora en computadora, para poder ser utilizadas los datos debían estar en un servidor central para entonces tener la opción de compartirlos entre todos los usuarios. La “nube” hace posible una manera mas sencilla de que todos utilicemos la misma aplicación en cualquier computadora sin necesidad de instalación. El desarrollo de aplicaciones también se simplifica y se populariza debido a que hacer una aplicación para una organización permite su uso en otras similares.

Aspectos que potencian la “nube”

Los costos son uno de los 3 aspectos a observar al momento de analizar las ventajas de la computación de nube, todos los años las capacidades de las computadoras se duplican y por sus puesto los costos de infraestructura siguen bajando y la “nube” se hace más viable a más instituciones, estas a su vez reducen gastos por la mejora de sus procesos internos y externos al integrar sus unidades funcionales a la plataforma.

La confiabilidad de los servicios también es un punto a favor, un ejemplo es el caso de los servicios de correo electrónico gratis ofrecidos por google a través de gmail, este servicio estuvo en total funcionalidad el 99.984% del año 2010, lo cual es 32 veces mas confiable que los servicios de correo corporativos de muchas empresas gigantes, donde incluso se encuentran los bancos.

La seguridad de la “nube” es frecuentemente cuestionada,  es verdad que las transmisiones pueden ser interceptadas, pueden ser atacadas por virus y usurpadas por programas espías, pero acaso no es más probable que eso ocurra en las computadoras locales? Muchas brechas de seguridad y ataques informáticos ocurren por el personal interno de la organización. La “nube” aleja a estas personas físicamente del centro de datos y cuando estas personas sean retiradas de sus cargos, la información dejará de estar disponible para ellos con sólo una notificación en los sistemas de administración centrales.

La gran pregunta como directivo es ¿Cómo empezar a utilizar la “nube” para obtener sus beneficios? Es recomendable comenzar activando los servicios gratis ofertados por grandes corporaciones de computación, como por ejemplo google con su correo gmail, el cual puede ser configurado para que su institución tenga su propio dominio de correos personalizado.

Puedes seguir avanzando contratando servicios de hospedaje web para configurar otras plataformas de colaboración, con el fin de crear periódicos escolares digitales y nuevas formas de comunicación institucional. En el último paso esta la creación o contratación de servicios para gestionar los procesos internos de la institución como gestión de datos, evaluación y otros.

En una encuesta realizada por IBM en el año 2010 a más de 1500 presidentes de compañías de todo el mundo, se les preguntó acerca de la complejidad del ambiente organizacional, cerca del 80% respondió que efectivamente esperaba un crecimiento considerable de la misma, pero menos de la mitad respondió estar poder hacer algo para intentar manejar esa complejidad en el futuro.

La computación de nube es una manera bastante menos compleja de preparar la institución para mejorar los procesos en todos los sentidos, es una oportunidad que no debemos dejar de lado y es importante que el equipo de tecnología nos muestre que desarrollos pueden ayudar a la organización para tomar la decisión de utilizarlos. No deje el manejo de la complejidad para un futuro; el momento es ahora.

Artículo realizado tomando como referencia, “What every CEO needs to know about the cloud” por Andrew McAfee en HBR Nov 2011